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Sociedad
Suzuki: 100 años desde aquellos primeros telares.
Repasamos la historia del fabricante japonés Suzuki, que a semejanza de otros gigantes de la automoción, comenzó fabricando otros artilugios. A día de hoy, en su palmarés cuenta con hitos destacados en el sector.

 MotorCanario.com - Publicado el 24/marzo/20
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El fabricante japonés de vehículos y motores fueraborda Suzuki, al igual que otros de sus competidores, no estuvo desde sus orígenes vinculado a la industria de la automoción.

Los inicios de Suzuki se remontan a 1909, cuando Michio Suzuki fundó la empresa de telares Suzuki Loom Works en Hamamatsu (prefectura de Shizuoka, Japón), que en 1920 reorganizó y capitalizó para crear Suzuki Loom Manufacturing.

Ésta última compañía fue el germen de la actual Suzuki Motor y la que supuso la transformación del negocio tradicional de telares al de fabricante de motocicletas, automóviles y motores fueraborda, que este año celebra su centenario.

Su primer hito en la industria de las dos y las cuatro ruedas fue en 1952, cuando lanzó la bicicleta motorizada de dos tiempos Power Free de 36 c.c.

Dos años más tarde, en junio de 1954, cambia el nombre de Suzuki Loom Facturing por el de Suzuki Motor, empresa que en marzo de 1955 lanza su primera motocicleta, la Colleda de 4 tiempos y 125 c.c.; y su primer automóvil (en octubre) que produjo en masa, el Suzulight de dos tiempos y 360 centímetros cúbicos, con el que empezarían a hacerse famosos los minivehículos en Japón.

El Suzulight tuvo una versión comercial (la Suzulight Carry), que se empezó a fabricar en septiembre de 1961 en la planta de para vehículos comerciales que Suzuki levantó en Toyokawa, en la prefectura japonesa de Aichi.

Junio de 1962 fue la primera vez que Suzuki ganó la carrera de motos TT de la Isla de Man en la categoría de 50 c.c., una hazaña que repitió en 1963 con Mitsuo Itoh, el único piloto japonés que ha subido al primer escalón del podio de esta mítica prueba.

La construcción de motores para lanchas fueraborda también es una actividad destacada para Suzuki, en la que entró en abril de 1965 con el lanzamiento del D55 5.5 hp de dos tiempos.

Su expansión internacional le lleva en marzo de 1967 a abrir su primera fábrica de motos fuera de Japón. El país que elige para esta aventura es Tailandia, donde pone en funcionamiento la Thai Suzuki Motor.

Tres años más tarde, en abril de 1970, ve la luz uno de sus vehículos más icónicos, el todoterreno compacto Jimny, que estaba propulsado por una motorización de 360 c.c. Dos años más tarde, en enero de 1972 el protagonismo es para una moto, la GT380 de 371 c.c.

Poco después, Suzuki diversifica su negocio y entra, en abril de 1974, en el sector del equipamiento médico con el lanzamiento de una silla de ruedas motorizada, la Motor Chair Z600.

La producción de coches también se lleva fuera de las fronteras de Japón en mayo de 1975, cuando se inicia el ensamblaje del Jimny LJ50 en Pakistán.

En 1979 debuta en el segmento de los minivehículos el Alto de 550 c.c.; y en octubre 1981 la motocicleta GSX 1100S Katana de 1.100 c.c., a la que seguirían en 1983 la RG250 de 250 c.c., en marzo de 1985 la GSX-R750 de 750 c.c., y en enero de 1999 la GSX 1300 R, por citar los modelos más destacados.

Otros coches por los que Suzuki se dio a conocer a nivel global fueron el Wagon R (septiembre de 1993) y el nuevo Swift (en 2004).

Entretanto, firmó acuerdos para producir en otros países: en diciembre de 1983 en La India y en enero de 1990 en Hungría.

Finalmente, en octubre de 1990 Suzuki vuelve a cambiar de nombre y se convierte en la actual Suzuki Motor Corporation, cuyo principal objetivo ha sido siempre, desde hace 100 años, responder a las necesidades del cliente.

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